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Visiter Alajuela et le volcan Poas

Visiter Alajuela et le volcan Poas

Première étape d'un voyage de 3 semaines au Costa Rica et au Panama

Visiter Alajuela et le volcan Poas

Pour la première étape de notre voyage au Costa Rica, nous avons choisi Alajuela, petite cité à deux pas de l’Aéroport international. C’est ici que débute notre périple à la rencontre d’un premier site d’envergure : le cratère du volcan Poas. Récit d’un atterrissage à trois, Valérie, Héloïse et moi. Pour Héloïse, 1 an et demi, c’est le premier vol long-courrier, le premier pas en Amérique.

En voyage, il faut toujours un point de départ, une première étape. Le plus souvent, elle se passe dans des grandes villes, des capitales. Pékin en Chine, Mexico City au Mexique ont été de merveilleuses entrées en matière de voyages précédents.

Alajuela, le point de départ du voyage

Alajuela est la ville la plus proche de l’aéroport international

Au Costa Rica, tout commence à Alajuela. Pourquoi ? Car c’est la ville qui est la plus proche de l’aéroport, plus proche même que la capitale San José, où nous ne mettrons pas les pieds. Après un long vol depuis Paris, le trajet en taxi jusqu’au centre d’Alajuela prend 15mn. Il est 23 heures, les lumières d’Alajuela sont toutes éteintes. Peut-être pas la ville la plus festive d’Amérique.

Patio de notre hôtel à Alajuela, Alajuela

Où dormir à Alajuela ?

L’ancien Hôtel Los Volcanes, rebaptisé Alajuela City Hôtel & Guest House, est une adresse impeccable. On prend le petit déjeuner dans l’adorable patio, à l’ombre d’un grand arbre. Tout est si calme…

  • Excursions possibles au départ de l’hôtel
  • Très bons conseils pour s’organiser en indépendant
  • Validé avec bébé : lit à barreaux installé dans la chambre à notre arrivée, et petite cour intérieure pour passer la soirée quand bébé dort

Réserver : Alajuela City Hôtel & Guest House

A la découverte d’Alajuela

Grande ville de banlieue ou petite capitale de Province ? Alajuela n’a pas vraiment choisi son camp. Notre premier repas au Costa Rica a pour cadre ’ambiance colorée du restaurant Coffee Dreams. On note qu’il fait plutôt frais ici. Perchée sur un plateau, Alajuela est une ville au climat parfaitement modéré.

Comme partout en Amérique, le monde tourne autour de l’église. Le Parque Central de Alajuela ne déroge pas à la règle, il mêle ses grands tilleuls à la façade austère de sa cathédrale. La danse de couple s’y pratique sur fond de musique locale, on discute sur un banc entre compères de la dernière guerre. C’est la place du village, là où tout se passe. Son ambiance me séduit, simple et authentique.

Alajuela, Costa Rica
La cathédrale d’Alajuela

Jour 1 : Le volcan Poas, plus grand cratère du monde

Je vous l’ai dit, Alajuela est la ville la plus proche de l’aéroport international Juan Santamaria de San José. Mais ce n’est pas tout. Alajuela a un autre atout dans sa manche. C’est la ville la plus proche du volcan Poas, un site naturel incontournable au Costa Rica.

Au saut du lit, un taxi nous emmène sur le volcan. Il faut arriver tôt pour ne pas manquer notre rendez-vous avec le volcan Poas. Presque tous les jours à partir de 10 heures, la brume s’empare du cratère, et il n’y a alors plus rien à voir au volcan Poas.

Depuis Alajuela, la route sillonne sur les flancs du volcan. On surveille Héloïse dans son siège bébé. A son âge, l’altitude n’est pas anodine et la route grimpe au-dessus de 2 500 mètres. Tout se passe à merveille, avec la sourire. Héloïse gagne son badge de petite montagnarde Altitude 2500, et s’installe dans son porte-bébé Osprey pour le début de notre balade.

Le belvédère principal sur le volcan Poas

Au bout d’1km sur un large chemin plat, nous y sommes. Plein cadre, le cratère du volcan Poas, le plus grand du monde. Il n’y a plus qu’à l’admirer, de toute façon on n’a pas le choix, le volcan prend toute la place dans le panorama. Impressionnant, le spectacle n’est même pas gâché par les terrasses bétonnées mises en place au bord du site.

Au fond du cratère, éclairé par un soleil déjà haut dans le ciel, le lac vert acide baigne dans une étrange tranquillité. Tout a l’air si calme, et pourtant, une pancarte nous rappelle que le lieu est dangereux.

Pancarte sur le volcan Poas, Costa Rica
Interdit de rester plus de 20 minutes dans cette zone

Le Poas est l’un des volcans les plus actifs de la planète. Un mois après notre venue, il entrera en éruption, et son accès sera interdit. Si vous comptez vous y rendre, renseignez-vous sur l’état de son activité avant de monter.

Le Poas au-delà du cratère principal

Le plan du Parc National nous invite à une boucle vers un cratère secondaire : la Laguna Botos. Nous nous engageons sur un chemin facile entouré d’une jolie forêt. C’est vraiment la nature pour tous. La Laguna Botos s’étend dans un cadre bucolique. On pourrait se croire en Croatie sur l’île de Mljet. Ses nuances de vert tranchent avec les couleurs froides et les pentes ravinées du cratère principal.

Cette petite aventure sur le site du volcan Poas nous prend 2h30 au total. A 11 heures, quand nous retrouvons notre taxi, les nuages s’amoncellent en nombre dans le ciel. C’est un signe, il est l’heure de rentrer à Alajuela.

Le volcan Poas, mode d’emploi

Le volcan Poas est un site splendide. Ce serait ennuyeux de le voir couvert de brume. Dès 10 heures pourtant, chaque jour de l’année, les nuages l’enveloppent. Venez tôt, si possible avant les groupes qui commencent à arriver vers 8h30.

Vous pourrez rejoindre le volcan Poas par ces moyens de transport :

  • Le bus – 7 USD / Personne : Chaque jour, un bus fait l’aller-retour depuis San José via Alajuela. Départ à 8h30 de San José, à 9h d’Alajuela. Vous arrivez au volcan autour de 10h30. A cette heure ô combien avancée de la journée, c’est un peu la loterie en ce qui concerne le temps et le risque est grand de ne rien voir du tout. Le bus repart vers 14h en sens inverse.
  • Le taxi – 55 USD Aller-retour depuis Alajuela : Le taxi attend sur place pendant la visite. C’est l’option que nous avons choisie, en réservant directement à notre hôtel. Siège bébé fourni sur demande.
  • La voiture de location – à partir de 50 USD / jour : Beaucoup choisissent la voiture ou le 4x4 de location pour visiter le Costa Rica. Si c’est votre cas, vous pourrez associer en une journée la visite du volcan Poas avec la plantation de café Doka Estate ou les La Paz Waterfall Gardens, deux visites dont j’ai entendu dire beaucoup de bien.

Informations : Visit Costa Rica – Parc National du Volcan Poas

Terrasses avec vue sur le Volcan Poas
Vue sur le cratère

Alajuela et le volcan Poas : L’essentiel

  • Alajuela est une étape tranquille pour commencer en douceur un voyage au Costa Rica.
  • C’est la ville la plus proche de l’Aéroport Juan Santamaria, pratique pour les arrivées tardives et les départs de bonne heure.
  • Le volcan Poas est superbe, allez-y avant 10 heures le matin pour le voir dans les meilleures conditions.
  • Je peux peut-être répondre à d’autres questions que vous vous posez. Pour cela, n’hésitez pas à poster un commentaire grâce au petit formulaire ci-dessous. J’y répondrai au plus vite !
La tête dans les nuages à Monteverde

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Les commentaires

Article : Visiter Alajuela et le volcan Poas

Mom - 14.12.2018 Raphaël, il faut faire une compile des volcans visités! C'est toujours mystérieux,fascinant et un peu inquiétant un volcan.
Réponse de Raphaël - 09.01.2019 C'est une très bonne idée !
florence - 18.10.2021 Hello :) Oh vous me donnez envie d'aller voir le volcan Poas! Petite question, à quelle heure êtes-vous partis d'Alajuela pour arriver tôt au volcan ? Et combien de temps prend le trajet en taxi ? On arrive aussi un soir vers 21h et on dort la nuit à Alajuela... Merci!
Réponse de Raphaël - 23.11.2021 Bonjour Florence, De mémoire, ce n'est vraiment pas très loin. Moins d'1 heure il me semble. On a du partir d'Alajuela vers 8h et arriver au cratère à 9 heures. Vous pouvez être rentrés pour le déjeuner à Alajuela. ça vaut vraiment le coup de prendre la demi-journée pour aller voir le Poas, sauf si vous êtes vraiment très pressés :)

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Je suis Raphaël et j'ai créé la carte du monde, un blog voyageur sans voiture, en famille et très souvent dans la nature. Ce blog voyageur existe depuis le 23 septembre 2015. 6 ans déjà ! Je l’ai appelé La Carte du Monde, car c’est dans les atlas, les globes terrestres et les planisphères que j’ai puisé mes premiers rêves de voyage. Depuis, j’ai grandi, et certains de mes rêves sont devenus réalité. Je peux désormais tracer mes itinéraires directement sur la planète Terre. Plus d'infos