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Cahuita, une merveille sur la côte caraïbe

Cahuita, une merveille sur la côte caraïbe

Mon coup de cœur au Costa Rica

Cahuita, une merveille sur la côte caraïbe

C’est un village authentique, une bulle paisible qui vit au ralenti. À la lisière de son Parc National, écrin à la nature exceptionnelle, Cahuita bénéficie d’une situation idyllique. Quelques pas suffisent pour se baigner dans un cadre céleste ou plonger dans une forêt vivante et foisonnante. Les plages superbes s’étendent encore dans les environs, jusqu’à la Réserve de Manzanillo. Si vous aimez l’exotisme et la nature, vous adorerez cette région un peu à part. C’est mon plus grand coup de cœur au Costa Rica.

Maison typique, Cahuita
Superbe maison typique. Prévoir quelques travaux

Il y a des frontières officielles et des pays invisibles. Cahuita se situe au Costa Rica, mais son atmosphère la rend unique dans ce pays. L’air des îles flotte sur ce village de la côte caraïbe. Malgré l’afflux du tourisme ces dernières années, elle a su garder (à peu près) le même visage. Cahuita vit à son rythme, sereine, et il faut le dire, pas vraiment troublée par les voyageurs qui arpentent sa rue principale.

La chance de Cahuita, finalement, c’est Puerto Viejo de Talamanca, sa voisine 15km plus au Sud et sa concurrente dans ce coin de paradis de la côte caraïbe. Si Cahuita a le Parc National, Puerto Viejo a les meilleures vagues. Les surfeurs y ont pris leurs quartiers il y a de longues années, bientôt rejoints par des voyageurs toujours plus nombreux, séduits par l’ambiance festive et les superbes plages.

On le comprend, Puerto Viejo présente aussi de beaux attraits, mais le voyageur en quête de nature et d’authenticité préférera loger à Cahuita. C’est le choix que j’ai fait, celui que je vous recommande.

Jour 13 : A la découverte du village de Cahuita

Musique à Cahuita, Costa Rica
Défilé en musique tous les soirs à Cahuita

Notre premier arrêt à Cahuita est la grande salle ouverte du Coco’s bar. Son positionnement est stratégique, au coin de la rue qui descend du Terminal de bus et de celle – la principale – qui se dirige vers le Parc National. C’est un peu le centre du monde, ici à Cahuita. Sous ses ventilateurs, je profite d’un peu de fraîcheur et d’une bonne bière. Valy sirote un cocktail et Héloïse fait des galipettes. Le climat et l’ambiance tranquille donnent envie de lézarder, c’est ce qu’on fait.

Le petit tour de Cahuita

De ce point central, on peut rayonner à pied dans tout le village. L’entrée du Parc National est à 5 minutes, la plage à moins de 10 minutes, et l’ensemble des hébergements accessible dans les rues adjacentes.

La grande rue s’anime le soir au son des tambours de la fanfare locale. La cité s’éveille alors un moment avant de reprendre son rythme paisible. J’en témoigne, il n’est pas rare de surprendre un paresseux en ville, installé en haut d’un poteau électrique. Sans doute l’animal est-il venu en curieux depuis la forêt voisine, séduit par une ambiance propice à l’art de la sieste et au farniente.

C’est tout aussi lentement que nous avançons dans les rues, de toute façon contraints par notre adorable petite Héloïse qui ne veut plus monter dans sa poussette. On découvre par hasard au Nord du village un joli point de vue sur la côte. Cette petite escale vaut le détour. Cahuita vaut le voyage.

Village-Cahuita-Costa-Rica

À Cahuita, vous pouvez choisir de dormir près du centre ou de séjourner sur Playa Negra. Nous avons choisi le cœur du village et ne l’avons pas regretté. Il faut dire que Playa Negra est un peu excentrée, que la ville aussi propose des hébergements au cœur de jardins luxuriants, qu’enfin la plus belle plage, Playa Blanca, est située à l’opposé géographique de Playa Negra.

Cahuita Inn : Notre choix !

Le Cahuita Inn est la propriété d’une famille italienne très accueillante. Et qui dit famille dit jeux pour enfants dans le jardin. Héloïse a été enchantée par le toboggan, la balançoire et le bac à sable. Chambres confortables et modernes. La mer se cache derrière un petit bois où sont disposés des hamacs. Également une excellente pizzeria sur place.

Infos et réservations : Hôtel Cahuita Inn, Cahuita

Jour 14 : Visiter le parc national de Cahuita

Faune et flore du Parc National de Cahuita
Réveillez-vous. Vous êtes à Cahuita.

Venir à Cahuita, c’est avant tout se préparer à visiter l’un des plus beaux parcs nationaux du Costa Rica. Son entrée est au bout de la rue, tout simplement. Il suffit de marcher quelques minutes et traverser un petit pont pour pénétrer dans le Parc National, ce jardin d’ombres et de lumières, entre forêt vierge et Mer des Caraïbes.

Une randonnée splendide, entre forêt humide et plages tropicales

Pour se repérer, c’est facile, il n’y a qu’un seul chemin. Il rejoint en 10km les deux entrées du Parc. Nous avançons parmi dix mille nuances de vert, à la rencontre des singes capucins, des serpents, des perroquets, des bernard l’hermite, poursuivis par les vagues de papillons Morpho, éblouis à chaque pas par ce décor inouï, où la forêt rejoint les cocotiers, le sable blanc et la mer bleu turquoise.

Parc National de Cahuita, Costa Rica
full">Dans le Parc National : une côte fabuleuse

La randonnée d’un bout à l’autre du Parc National ne présente pas de difficulté particulière. Le terrain est plat, bien défini. Vous pouvez vous lancer sans inquiétude avec ou sans enfants., quelque soit votre expérience de la marche.

Sur le parcours, on traverse à pied deux rivières. Le Rio Perezoso est la plus importante des deux. Nous sommes passés à marée basse, l’eau ne montait pas plus haut que nos chevilles. À marée haute, vous en aurez au moins jusqu’à la taille. Dans ce cas, avant de traverser, vérifiez bien qu’il n’y a pas de crocodile dans le coin. A gauche, à droite, tout va bien. Lancez-vous !

Bon, en toute honnêteté, vous avez peu de chances d’en croiser un ici. Le gros lézard n’est même pas répertorié parmi les animaux du Parc National, mais ça peut être l’occasion d’une petite blague à vos compagnons de voyage.

Playa Puerto Vargas, Parc National de Cahuita

En l’absence de crocodile, on se croit en sécurité. Que nenni. À Cahuita, quand vient l’heure du goûter, il y a un autre danger plus féroce encore. Je vous raconte toute l’histoire dans mon article : Rencontre à Cahuita : l’armée des 12 singes.

Le Parc National de Cahuita : un sentier en trois temps

Je vous l’ai dit, il n’y a qu’un seul sentier dans le Parc. En partant de l’entrée principale, dans le village de Cahuita, il se déroule en trois parties qu’on peut présenter ainsi.

parc-national-cahuita-passerelles
La troisième partie dans la forêt merveilleuse

Le Parc National de Cahuita, infos pratiques

  • Le Parc National ouvre de 6 heures à 17 heures, et possède deux entrées.
  • L’entrée Playa Blanca est en ville à Cahuita. Contribution libre.
  • L’entrée Puerto Vargas se situe à 6km de la ville sur la route de Puerto Viejo. Tarif : 5 USD.
  • Des bus circulent dans les deux sens entre la gare routière de Cahuita et l’arrêt Puerto Vargas. Pratique pour rentrer. En marchant depuis le Parc, vous arrivez du bon côté de la route. L’abribus de l’autre côté est en direction de Puerto Viejo. Ne traversez pas, préparez quelques Colones et levez le bras quand le bus arrive, au moins une fois toutes les heures.
  • Le site de Punta Puerto Vargas est propice au snorkeling et à la plongée.

Jour 15 : Défilé de plages sublimes, de Puerto Viejo à Manzanillo

Route à la sortie de Cahuita
A la sortie de Cahuita

Cahuita est aussi une bonne base pour rayonner dans la région. Des bus fréquents quittent la gare routière en direction de Puerto Viejo de Talamanca, certains continuent au-delà jusqu’à Manzanillo

À partir de Puerto Viejo, la côte égraine des plages sublimes, posées comme des perles sur la Mer Caraïbe. Nous nous arrêtons à Playa Punta Uva, merveilleuse ligne de sable clair frangée de cocotiers. Héloïse s’essaye au foot coco, mais la noix est encore un peu dure pour ses petits pieds pointure 21.

De Punta Uva, on reprend le bus pour Playa Grande à Manzanillo. Vous pourrez si vous préférez faire le trajet à pied par la côte entre les deux plages (compter 1 heure de marche). Playa Grande est une belle et grande plage populaire, lieu de rassemblement des familles costariciennes. Elles garent leur pick-up le plus près possible de la plage et installent le barbecue près des tables et des rondins disposés sous les arbres.

Il y a aussi quelques restaurants et sodas en retrait de la plage. Je ne vous recommande pas le Soda Mima, puisque nous en sommes tous revenus avec une belle indigestion.

Au-delà de Manzanillo, la Réserve Nationale Gandoca-Manzanillo fait l’unanimité auprès des voyageurs que j’ai rencontrés. Nous n’avons pas pu nous y rendre, ce qui nous donnera une belle occasion de revenir un jour dans cette fabuleuse région.

Playa Punta Uva, Puerto Viejo
Playa Punta Uva

Se déplacer en transport autour de Cahuita

Pour circuler dans la région, tous les bus partent de la gare routière à l’entrée du village de Cahuita. Il y a une pharmacie et une supérette sur place. Vous pouvez acheter vos billets au guichet quand il est ouvert ou directement auprès du chauffeur. Votre hébergement saura vous renseigner sur les horaires.

Pour des informations sur les transports au Costa Rica, je vous invite à lire mon article : Voyager au Costa Rica sans voiture.

Franchir la frontière du Panama depuis Cahuita

Cahuita a été notre dernière étape au Costa Rica, avant de continuer vers le Panama. Pour nous y rendre, nous avons dû traverser la frontière. C’est plutôt simple.

Le pont frontière entre Panama et Costa Rica à Sixaola
Le pont de Sixaola marque la frontière entre Costa Rica et Panama. On le franchit à pied.

Le poste frontière est situé à Sixaola, à 50km au Sud de Cahuita. Il donne accès à plusieurs destinations intéressantes du Panama comme l’archipel de Bocas del Toro ou la région de Boquete.

Pour entrer au Panama, on vous demandera peut-être une preuve de sortie du territoire. Il suffit en général de présenter un billet d’avion au départ d’un pays d’Amérique centrale. Pas de souci pour nous, puisque notre vol retour est un Panama City – Paris.

Le trajet est possible en bus ou en transport organisé via les hôtels et agences de Cahuita. Cette deuxième option nous a coûté 45 USD par adulte de Cahuita à Bocas del Toro. Siège bébé fourni. On change de véhicule à la frontière, puis on prend un bateau à Almirante pour rejoindre l’archipel.

playa-blanca-cahuita
Cahuita : L’essentiel
  • Les Caraïbes version authentique, c’est à Cahuita.
  • Le Parc National est une merveille, à visiter sans faute
  • De Puerto Viejo à Manzanillo, plages superbes à foison !
  • D’Avril à Juillet, les tortues se reproduisent dans la région. Excursions possibles. Vous me raconterez.
  • Les Bribris, une des dernières communautés indiennes du Costa Rica, vit à quelques kilomètres seulement. On peut visiter un village de la communauté. Nous n’avons pas tenté cette expérience.
À la découverte du Costa Rica et du Panama

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  1. Visiter Alajuela et le volcan Poas
  2. La tête dans les nuages à Monteverde
  3. Les pentes du volcan Arenal
  4. Cahuita, une merveille sur la côte caraïbe

Vous venez de lire la dernière étape. Voulez-vous le revivre depuis le début ?

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Les commentaires

Article : Cahuita, une merveille sur la côte caraïbe

Mom - 30.01.2019 En fait il vous reste encore plein de choses à voir..?
Réponse de Raphaël, lacartedumonde.fr - 04.02.2019 Ah oui, ça c'est certain !
Bernard30 - 19.12.2019 Bonjour, Nous partons au Costa Rica en mars 2020 et j'ai trouvé votre article très intéressant. Merci. Une petite question: Nous allons bien sur à Cahuita mais également à Puerto Jimenez. ESt il possible de rejoindre Puerto Jimenez depuis Cahuita en voiture (nous louerons un 4x4 à notre arrivée à San Jose) en passant par le Panama ? Sur google maps ça semble plus court et ça nous éviterait de faire une partie de la route cahuita-san josé que nous aurons déjà faite dans l'autre sens et idem san josé- Puerto jimenez. Merci. Cordialement. Bernard
Réponse de Raphaël, lacartedumonde.fr - 22.12.2019 Bonjour Bernard, oui c'est sans doute possible mais vous allez perdre beaucoup de temps pour traverser la frontière dans un sens puis dans l'autre sens. Ce n'est pas aussi facile qu'un péage. Il peut aussi y avoir des restrictions de territoires liées à votre location de 4x4 et en théorie, il faut un billet d'avion qui garantit que vous n'allez pas rester au Panama. Votre vol retour depuis le Costa Rica devrait suffire. A voir donc avec tous les éléments en main ! Bon voyage à vous,
Quentin - 12.01.2020 Quel plaisir de vous lire ! N’ayant pas vraiment eu le temps de planifier notre voyage d’avance, sans avoir réservé de voiture et en se posant la question de le faire ou pas, je m’en vais au Costa Rica plus serein. Ce sera le bus. Je suivrai vos conseils :) merci
Réponse de Raphaël, lacartedumonde.fr - 13.01.2020 Merci Quentin, quel plaisir de lire votre commentaire ! Dans ce cas, je vous souhaite un excellent voyage sans voiture au Costa Rica, et de belles aventures dans ce pays magnifique !

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Je suis Raphaël et j'ai créé la carte du monde, un blog voyageur sans voiture, en famille et très souvent dans la nature. Ce blog voyageur existe depuis le 23 septembre 2015. 6 ans déjà ! Je l’ai appelé La Carte du Monde, car c’est dans les atlas, les globes terrestres et les planisphères que j’ai puisé mes premiers rêves de voyage. Depuis, j’ai grandi, et certains de mes rêves sont devenus réalité. Je peux désormais tracer mes itinéraires directement sur la planète Terre. Plus d'infos